domingo, 3 de junho de 2012

Trânsito de Vênus ajudará a encontrar exoplanetas habitáveis

O par de trânsitos de Vênus 2004/2012 só se repetirá a partir de 2017.
[Imagem: NASA]
Para ver o Trânsito de Vênus:

Em 2012, só será visível completamente no oeste do Pacífico, leste da Ásia, leste da Austrália e nas latitudes muito ao norte.

No Brasil, o fenômeno somente poderá ser visto parcialmente no extremo oeste do país.

Nos Estados Unidos, o trânsito começará na tarde de 5 de junho. Para a maior parte da Europa, o Sol irá nascer em 6 de junho com o trânsito quase terminado.

Para aferir seus instrumentos e suas técnicas de observação, os cientistas responsáveis pela sonda Venus Express escolheram a localidade de Spitsbergen, no círculo polar Ártico.

Como o Sol nunca se põe em Spitsbergen em junho, será uma oportunidade única de observar o trânsito por completo.

"Durante o trânsito, a Venus Express irá fazer importantes observações da atmosfera de Vênus, que serão comparadas com as de telescópios em terra para ajudar os caçadores de exoplanetas a testar as suas técnicas," disse Hakan Svedhem, membro da equipe.
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Em 2004, um observador de muita sorte conseguiu colocar
na mesma imagem um avião e o planeta Vênus em trânsito.
Este é um quadro de um filme, já que a coincidência durou
apenas uma fração de segundo. [Imagem: Detlef Koschny]